Organización Internacional del Bambú y el Ratán

Organización Internacional del Bambú y el Ratán

Reemplazando el plástico con bambú

7 sep 2021

Diplomáticos y representantes de organismos internacionales y empresas multinacionales participaron en un evento INBAR para debatir sobre el bambú como material alternativo al plástico.

El 6 de septiembre, INBAR organizó un evento titulado ‘Reemplazando el plástico con bambú’ en la Feria Internacional de Comercio de Servicios de China (CIFTIS, por sus siglas en inglés) en Beijing, China, en coordinación con la Asociación de la Industria del Bambú de China y el Centro Internacional de Bambú y Ratán (ICBR, por sus siglas en inglés).

CIFTIS, que es copatrocinada por el Ministerio de Comercio de China y el gobierno de Beijing, es una feria líder en el comercio de servicios. Para esta feria en 2021, INBAR instauró un pabellón de exhibición con productos de bambú, con un enfoque en productos para el reemplazar productos hechos de plástico.

Existe una creciente presión internacional para dejar de utilizar plásticos. En los últimos años, los efectos nocivos del plástico en nuestro medio ambiente (que dañan la salud humana y marina, ensucian las playas y los paisajes, obstruyen los arroyos de desechos y los vertederos) han llevado a más países a introducir restricciones en su producción y uso. Ya, unos 130 países de todo el mundo han aplicado algún tipo de prohibición o restricción del plástico, y otros han presentado visiones ambiciosas para un crecimiento económico más circular y sostenible.

El stand de INBAR en CIFTIS mostró una gama de productos, desde textiles de bambú hasta muebles, papel y productos para el hogar.

El bambú, versatilil y de rápido, puede ayudar a reducir la contaminación plástica como fuente de productos tanto desechables como duraderos, y que a su vez que son bajos en carbono en su producción y pueden ser biodegradables. En su discurso de apertura en video, la profesora Jiang Zehui, copresidenta de la Junta de Directiva de INBAR, espera que el evento “muestre la importancia del bambú para satisfacer la demanda mundial de restricciones y prohibiciones de plástico, y para un desarrollo sostenible, ecológico y con bajas emisiones de carbono.» El Sr. Meng Xianlin, Director General del Departamento de Cooperación Internacional de la Administración Nacional de Bosques y Pastizales (NFGA), y el Sr. Ali Mchumo, Director General de INBAR, también dieron discursos señalando el importante papel que podría desempeñar el bambú en un futuro sin plástico.

La contaminación plástica es un problema urgente en China. En una presentación sobre el manejo de la contaminación plástica de China, el Dr. Wei Honglian del Ministerio de Ecología y Medio Ambiente de China brindó una descripción general de las políticas recientes del país para restringir y reciclar plásticos, incluida la prohibición de importar desechos plásticos. Describió al bambú como una «dirección muy importante» para la reducción nacional de plástico.

Con casi siete millones de hectáreas de bosque de bambú y un sector de bambú bien establecido, China está bien posicionada para reemplazar el plástico con materiales de bambú. ICBR ha estado liderando la investigación de nuevas aplicaciones para productos de bambú en China. El Dr. Fei Benhua, el Dr. Wang Ge y el Dr. Ma Xinxin de ICBR presentaron varias de las últimas aplicaciones de bambú, incluyendo platos y vajillas ecológicas hechas de fibra de bambú para reemplazar los plásticos de un solo uso y rejillas de bambú como alternativa a las rejillas de PVC en torres de refrigeración. El Dr. Fu Jinhe de INBAR también presentó una serie de productos de bambú que se están desarrollando, o ya están en el mercado, en China.

La teoría es una cosa; la práctica es otra. Después de las presentaciones técnicas, varios representantes de la empresa compartieron sus experiencias en el uso del bambú para reemplazar el plástico. La Sra. Joanna Zhou, del area de negocio internacional de bienes de consumo de Procter & Gamble, presentó el nuevo empaque sostenible de la compañía, que incluye empaque 100% de papel para muchos productos. El bambú podría tener un papel importante en el envasado. La Sra. Wang Xingyi mostró cómo su empresa Ningbo Shilin se ha convertido en un importante proveedor de productos de bambú en China y en el extranjero, suministrando de todo, desde cepillos de dientes hasta muebles. El Sr. Li Zhengwen de Hunan Yinshan Bamboo Industry habló sobre cómo sus productos estaban ayudando a las empresas a reemplazar los platos y vajillas de plástico con alternativas hechas de bambú. Finalmente, el Sr. Yue Fusheng de Tanboocel Union presentó sus textiles de fibra de bambú.

Como mostraron los oradores, los productos de bambú pueden proporcionar una alternativa reciclable y ambientalmente sostenible a los productos de plástico, pero ¿Cómo incentivar el uso del bambú?

De izquierda a derecha: los oradores del evento INBAR presentaron una amplia gama de productos de bambú; El profesor Lu, subdirector de INBAR, habló con los periodistas sobre el papel del bambú para reducir el consumo de plástico; el panel de diplomáticos y representantes de organizaciones internacionales.

En la parte final del evento, representantes de gobiernos y organismos internacionales participaron en una mesa redonda sobre el bambú, para discutir esta cuestión. Embajadores de Nepal y Chipre, así como representantes de la Embajada de los Países Bajos en Beijing, el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) consideraron las mayores oportunidades para el bambú y algunos obstáculos para el desarrollo del sector.

El Embajador de Nepal, Su Excelencia el Sr. Mahendra Pandey, explicó que si bien el bambú es una planta nativa de Nepal, se necesita más apoyo para incentivar el crecimiento del sector. Las nuevas tecnologías y más educación y concienciación para superar los tabúes locales sobre el bambú ayudarán a hacer crecer el sector. El Embajador de Chipre, Su Excelencia el Sr. Antonios Toumazis, y el Sr. Timo Verheij, de la Embajada de los Países Bajos, hablaron sobre el potencial del bambú para desempeñar un papel en la directiva de la Unión Europea (UE) que limita los plásticos de un solo uso, y como herramienta para el desarrollo trilateral entre la UE y los países productores de bambú.

El profesor Shahbaz Khan, director de la UNESCO en Beijing, describió al bambú como una “parte muy importante de nuestro patrimonio inmaterial” y una forma importante de empoderar a las comunidades locales. Los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO incluyen varios bosques de bambú. En el sitio del Patrimonio Mundial de Danxia de Chishui, la promoción de los medios de vida del bambú ha tenido un efecto positivo en la ordenación forestal circundante, proporcionando un buen estudio de caso para el trabajo futuro. El Sr. Matteo Marchisio, Director de País del FIDA en China, hizo eco de la importancia del bambú como fuente de ingresos para las comunidades rurales, que podría volverse más lucrativo a raíz de las nuevas políticas y prácticas relacionadas con el uso del plástico.

Por último, el Sr. Dong Le de la FAO compartió parte del trabajo reciente de la organización con el bambú y dijo que la FAO trabajará más estrechamente con la NFGA en el futuro para ayudar a otros países en desarrollo a aprender del trabajo de China en la silvicultura, incluido el sector del bambú. Él cree que “en China, hay tantas cosas que nosotros (INBAR y la FAO) podemos hacer para promover la sustitución de los plásticos de un solo uso por bambú”, incluida la promoción del uso de envases de bambú con grandes marcas de entrega de alimentos.

Para terminar, el profesor Lu Wenming, director general adjunto de INBAR, agradeció a todos por la animada discusión y reiteró que INBAR «quiere construir una plataforma global para el comercio de bambú… para contribuir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la neutralidad de carbono». INBAR ha realizado foros sobre el bambú para reemplazar el uso de plástico, en las conferencias climáticas de la ONU, el Foro Internacional de Prohibición del Plástico de Bo’ao 2020 y en el Simposio Ibero-Bambú de 2019 celebrado en España.

Lea la hoja de datos de INBAR sobre cómo el bambú puede reemplazar al plástico. (en inglés)
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El stand de INBAR en CIFTIS.