Organización Internacional del Bambú y el Ratán

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Por qué el bambú es una solución climática sorprendente

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Por qué el bambú es una solución climática sorprendente

El bambú está disponible, es escalable y es de origen natural. Ha sido promocionado por la BBC como una de las 39 formas principales de “salvar el planeta” la organización sin fines de lucro Project Drawdown lo considera como una solución climática fundamental.

¿Por qué el bambú está recibiendo más atención como solución al cambio climático y cómo pueden los países hacer más con esta humilde planta herbácea?

#1. El bambú es un sumidero de carbono sorprendentemente eficaz

Hay 35 millones de hectáreas de bambú – probablemente más, de hecho – en todo el mundo. Países como China ya están incorporando el bambú a sus mercados de carbono, y los Miembros de Estados de INBAR se han comprometido a restaurar más de 5 millones de hectáreas de tierra con bambú.

Esto se debe a que el bambú crece rápidamente – una especie ha crecido hasta 91 cm al día en su momento más rápido – y vuelve a crecer después de la cosecha, sin necesidad de replantar. A diferencia de la madera, el bambú tarda pocos años en alcanzar la madurez. Esto significa que, con el tiempo, el bambú puede cosecharse varias veces y almacenar una cantidad sorprendente de carbono en un gran número de productos duraderos, desde tazas hasta materiales de construcción.

Las investigaciones de INBAR han demostrado que, al cabo de 30 años, el bambú puede almacenar o reducir 401 toneladas de carbono por hectárea (tC/ha): eso es más carbono que ciertas especies de árboles. (Los árboles de fuego chinos sólo almacenarán y reducirán 236,7 tC/ha en el mismo periodo).

Una forma sencilla de aumentar el potencial de almacenamiento de carbono de los bosques de bambú existentes es mejorar su gestión. En 2021, INBAR publicó un informe sobre cómo los responsables políticos pueden obtener dinero para almacenar carbono en sus proyectos forestales de bambú, y un manual que ayuda a los silvicultores a calcular el potencial de almacenamiento de carbono de sus plantaciones de bambú.

#2. Las empresas utilizan cada vez más el bambú para sustituir todo tipo de materiales, desde los plásticos de un solo uso hasta el PVC y el acero

Vasos, interiores de coches, sorbetes, monopatines, suelos, muebles, incluso aspas de aerogeneradores y tuberías de desagüe… En las últimas décadas, las tecnologías de procesamiento del bambú han mejorado enormemente, lo que permite utilizarlo en lugar de madera, acero y plásticos. Varias empresas se han cambiado orgánicamente al uso del bambú en lugar de otros materiales, debido a las restricciones de importación o a los costos de las mismas.

Esto es una buena noticia para el clima, porque los productos duraderos de bambú casi siempre tienen una menor huella de carbono y un menor costo ecológico que otros materiales.

Cada año, más empresas y organizaciones deciden experimentar con el bambú. Tanto el Financial Times como The Economist han cubierto nuevas e interesantes propuestas que están revolucionando la forma de pensar del bambú: desde tubos de drenaje para tormentas hasta el fuselaje de un tren.

 

#3. Una fuente de energía de base biológica

En todo el mundo, cientos de millones de personas siguen dependiendo de la madera, a menudo recolectada ilegalmente, como fuente de combustible para cocinar. Las briquetas de bambú ofrecen una alternativa más sostenible, a menudo más barata, y pueden ser una fuente de ingresos para los hogares. INBAR trabaja con varias empresas de países africanos que venden briquetas de bambú.

El bambú también puede convertirse en ‘pellets de madera’ para generar electricidad.  Como el bambú prospera en suelos inclinados y degradados, no tiene por qué competir con las tierras agrícolas productivas. Varias fábricas de bambú alimentan sus procesos utilizando únicamente el bambú que sobra de la fabricación de los productos.

Si el bambú es tan bueno, ¿por qué no está en todas partes?

Millones de personas de las zonas rurales del mundo ya dependen del bambú como fuente de material, ingresos, combustible y forraje. Es uno de los productos forestales no madereros más importantes del mundo. Sin embargo, las soluciones de origen natural rara vez reciben la atención o la financiación que necesitan. En particular, como es una planta herbácea, no un árbol, el bambú suele ser ignorado en los debates sobre «soluciones de origen natural». Las normas internacionales, las técnicas de gestión y las evaluaciones de carbono para los bosques y productos madereros no se aplican al bambú; además, las leyes internacionales sobre el comercio de la madera pueden tener un efecto indeseado en la importación de productos de bambú. Por ello, organizaciones como INBAR promueven una mayor investigación para comprender el potencial del bambú en relación con el cambio climático: desde nuestro trabajo sobre la construcción con bambú hasta nuestros proyectos sobre la fabricación de carbón de bambú en nuestros Estados Miembros.

INBAR capacita a miles de personas cada año sobre cómo plantar, manejar y usar el bambú para una variedad de propósitos: desde proteger las riberas de los ríos hasta crear productos.